Erich Wolfgang Korngold

Rep. Checa (1897 - 1957)

Compositor prolífico que escribió para el cine (aunque de forma esporádica), la ópera y la música clásica. Autor que inspiró a otros grandes compositores que relanzarían la música sinfónica para el cine, fundamentalmente del género de aventuras.

Pionero de la música de cine, junto con Max Steiner y Alfred Newman, fue uno de los compositores que en la década de los treinta crearon la banda sonora como estilo musical. Su obra ha ejercido una gran influencia en otros. Sus partituras son majestuosas, llena de fuerza y emotividad. Usaba las orquestas para expresar con vehemencia fuertes sensaciones sobre las películas en las que trabajaba.

Con sólo once años, en 1908, Korngold (hijo de uno de los críticos musicales más importantes de la época) era considerado una de las promesas musicales con más talento. La relación estrecha de su padre con Gustav Mahler le dio acceso a las mejores oportunidades para adentrarse en el fascinante mundo de la música. Lo que hizo que, antes de llegar a Hollywood, fuera un reconocido compositor de música de concierto, de cámara, óperas y obras escénicas, además de arreglista y director. 

Junto con Max Steiner, representaría un nuevo estilo musical en Hollywood, en el que su música altamente ilustrativa intervenía en la historia de la película al expresar la atmósfera y al mismo tiempo utilizar el concepto wagneriano de leitmotivs. 

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En 1934, a petición de Max Reinhardt, que ya estaba trabajando en los Estados Unidos, Korngold vino a Hollywood para arreglar la música incidental de Mendelssohn para la versión cinematográfica de Reinhardt de ‘Sueño de una noche de verano’. Poco después, firmaría un contrato con Warner Bros., que le convertiría en uno de los primeros compositores de renombre mundial en trabajar para el cine de Hollywood. Aunque parece que la película no tuvo el éxito deseado, el estudio quedó impresionado con lo que Korngold había hecho con la música. Le ofrecieron un contrato.

Su primera banda sonora, para la película ‘El Capitán Blood’ (1935), deleitó tanto a los ejecutivos del estudio como a millones de espectadores: la música de Korngold agregó una riqueza a la historia de heroísmo y triunfo sobre la injusticia que sorprendió dando otra dimensión al drama, así como ​​emoción y belleza para la película. Durante los años siguientes, Korngold entregó deslumbrantes partituras. ‘El capitán Blood’ (1935) ayudó a lanzar la carrera cinematográfica de Errol Flynn. Al año siguiente la música de Korngold para la película ‘El caballero Adverse’ (1936) recibiría un Oscar a la mejor música cinematográfica.

Entre el Capitán Blood y Anthony Adverse, Korngold escribió y arregló la música para la película de fantasía ‘Los verdes prados’ (1936). El estudio no había pensado que Korngold, nacido en Europa, fuera la elección ideal para esta película, pero le encantó trabajar con el guion y los temas espirituales que componen gran parte de la banda sonora y obtener la primera opción de cualquier película en el programa del estudio. 

Fue mientras trabajaba en la película que Korngold no entendió por qué los negros del elenco de la película no comían en el comedor principal del estudio. Hubo que explicarle la segregación que existía, lo que hizo que posteriormente se negara a comer en el comedor, avergonzando a todos los que lo rodeaban del estudio de producción. 

No es probable que Jack Warner, el director del estudio, conociera o incluso hubiera disfrutado las obras de ópera o concierto de Korngold. Como la mayoría de los magnates, era un hombre que se había hecho a sí mismo, con una educación y una experiencia limitada fuera de los negocios, nada de lo cual involucraba música ‘clásica’. 

Pero el de Korngold era un nombre que tenía una gran reputación. Había hecho más con la música de ‘El sueño de una noche de verano’ de lo que nadie había esperado, y más de lo que cualquier película de Warner Bros (aparte de los musicales del estudio) había hecho con la música desde el comienzo del cine sonoro. Y a Warner y sus ejecutivos les gustó el gran trabajo del compositor. Korngold era un compositor demasiado consolidado para ser tratado de la manera en que Steiner y otros lo había sido, la mayoría de ellos inmigrantes que se hicieron grandes con Hollywood. Korngold ya era un compositor de prestigio antes de ir a Hollywood. 

Para Warner Bros. ‘El Capitán Blood’ deleitó tanto a los ejecutivos del estudio como a la gran audiencia de la película. La música de Korngold agregó una riqueza a la contundente historia de heroísmo y triunfo sobre la injusticia. La presencia de la música le dio una dimensión adicional al drama, la emoción y la belleza de la película, casi como si hubiera sido filmada en color.

Firmó un contrato con Warner Bros. que fue uno de los más generosos ofrecidos a un compositor en Hollywood. Era libre de rechazar cualquier proyecto y de obtener la primera opción de cualquier película en el programa del estudio. 

Algunos colegas lo miraban con recelo, pues debían trabajar en seis o siete largometrajes al año, mientras que Korngold hacía dos. Además, Korngold era el único compositor en todo Hollywood, que tenía la estatura y el respeto suficientes para poder acudir a un director o al jefe del departamento de edición y preguntar sobre una escena o toma en particular, para que su música encajara mejor. Además, su contrato requería que el nombre de Korngold fuera acreditado con su propio marco separado en los títulos principales de la película.
Y, como ya hemos mencionado, en su contrato Korngold estableció límites estrictos en la cantidad de partituras que escribiría (no más de dos al año) y pidió poder rechazar cualquier proyecto que considerara inadecuado.

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Una vez describió las partituras de sus películas como «óperas sin palabras».

Reconocimientos

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‘Las aventuras de Robin Hood’

1938 Mejor banda sonora original

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‘El Caballero Adverse’

1936 Mejor banda sonora original

En aquella época, aunque tenía contrato con Warner Bros., Korngold vivía entre dos mundos, componía bandas sonoras de películas en Hollywood, pero intentaba mantener su presencia en conciertos y ópera en Europa. A fines de 1937, regresó a Viena con la esperanza de estrenar una nueva obra operística, pero la creciente influencia nazi sobre la política hizo imposible que Korngold y su familia (judíos) permanecieran. 

A pesar de que disfrutaba del clima de California y apreciaba el altísimo salario que le pagaban, el verdadero deseo de Korngold era volver triunfante a los escenarios de la ópera en Europa. Pero los acontecimientos políticos en el viejo continente dejaban cada vez más claro que Austria pronto se uniría a Alemania como un lugar donde los judíos y otros ‘parias’ del nazismo no tendrían cabida. 

En 1938, el "Anschluss" (anexión) de Austria con los nacionalsocialistas alemanes tomó por sorpresa a los Korngold. Para salvar a su familia, Korngold los trasladó a los Estados Unidos, eligiendo escribir partituras de películas y prometiendo no volver a componer obras de concierto hasta que Hitler fuera destituido del poder. Korngold prometió abstenerse de escribir nada para la sala de conciertos o la ópera mientras Hitler, "ese monstruo en Europa", permaneciera en el poder, eligiendo en cambio mantener a su familia y utilizando sus ingresos para mantener a muchos amigos y refugiados que huían de la tiranía en Europa. Su primera banda sonora como residente exiliado fue: ‘Las aventuras de Robin Hood’ (1938), que le valió un Óscar. Hasta 1946, Korngold compuso principalmente música de cine. 

Por eso, al compositor no le gustaba mucho hacer música para el cine. Su interés se centraba en componer piezas orquestales sinfónicas, de cámara u óperas. Se dice que Korngold no quiso firmar su composición, ‘El capitán Blood’ (1935), por no darle un disgusto a su padre al asociar su apellido a algo ‘tan poco serio’ como una producción de cine. Una de sus composiciones, ‘Abismo de pasión’ (1942), protagonizada por Ronald Reagan, tuvo tal popularidad que la Warner recibió miles de cartas pidiendo su edición fonográfica, convirtiéndose en la primera banda sonora editada en disco.

Pese a su poco entusiasmo por el cine, su contribución al lenguaje musical de éste fue formidable. Para él la música no sólo debía acompañar la imagen, sino que debía ser un elemento narrativo más, aportar el estado anímico de los personajes, matizar la acción reforzándola. El compositor llegaría a ser uno de los principales artífices de la adaptación de la música al cine.

La música de Korngold podía ser audaz y apasionada, como en ‘Abismo de pasión’ (1942), o sutil y romántica, como en el caso de ‘La ninfa constante’ (1943), pero siempre estaba pulida. A menudo era difícil saber dónde terminaba la música de su película y comenzaba su trabajo de concierto, en esas raras ocasiones en las que se superponían.

Korngold entregó partituras memorables que definieron la elegancia en la música de cine, desde aventuras disfrazadas como ‘El halcón del mar’ (1940) hasta dramas serios como ‘Abismo de pasión’ (1942). La banda sonora de esta película tuvo tal popularidad, que la Warner recibió miles de cartas pidiendo su edición fonográfica, convirtiéndose en la primera banda sonora editada en disco.

No se puede exagerar la influencia de Korngold como compositor de películas; de hecho, jugó un papel importante en el establecimiento de la gramática y la sintaxis de la así llamada partitura cinematográfica clásica de Hollywood precisamente en el momento en que se estaban formulando sus cimientos. Junto con Steiner, ayudó a codificar el uso de temas claramente identificables para personajes, lugares y situaciones, pero a diferencia de su colega, Korngold empleó procesos sutiles de desarrollo temático como una forma de llamar la atención sobre las relaciones entre los individuos y el contexto dramático en el que se encuentran. ellos mismos. 

Korngold también refinó la práctica de colocar la música justo debajo de la voz del actor para que el diálogo siempre fuera audible, y especificó qué instrumentos serían más efectivos dada la entonación distintiva de esa voz. Korngold con su profundo conocimiento de las texturas orquestales ayudó a estandarizar el sonido de las bandas sonoras de las películas de Hollywood. Trabajó con orquestadores tan talentosos como Hugo Friedhofer y Ray Heindorf, que fueron capaces de traducir sus instrucciones a la perfección. Su capacidad para complementar a la perfección con su música las imágenes visuales de la pantalla fue de tal dimensión, que influyó enormemente en una generación posterior de compositores, como serían John Williams, James Horner y un largo etc.

Un compositor de música clásica que escribió para Hollywood

Los que somos aficionados a la música de cine conocemos al compositor por sus extraordinarias bandas sonoras. Pero lo cierto es que fue un compositor de música clásica principalmente. Por diferentes circunstancias trabajó para Hollywood, pero su carrera y su vida estuvieron muy enfocadas en la composición sinfónica, ópera, teatro, arreglos, dirección etc.

Korngold fue, por derecho propio, uno de los niños prodigios compositores más talentosos de la historia de la música. Llegó a ser aclamado como ‘un nuevo Mozart’. Erich Wolfgang Korngold nació en un hogar judío en Brünn, Moravia, bajo el imperio austro-húngaro (hoy República Checa) el 29 de mayo de 1897 como el segundo hijo del Dr. Julius Korngold y su esposa Josefine. Creció en Viena desde los cuatro años, cuando su padre asumió el cargo de crítico musical en el periódico Neue Freie Presse como sucesor del célebre crítico Eduard Hanslick. Con cinco años tocaba melodías básicas y con seis ya componía. Habiendo tocado ya el piano desde muy joven, el joven prodigio compuso sus primeras obras originales en 1905 a la edad de ocho años. Cuando tenía doce años se estrenó un trío de piano que había escrito. Sus obras para orquesta se incluyeron en los programas de los directores más notables de la época.

Demostrando una precocidad musical fenomenal hacia la música, Korngold fue llevado por su padre en 1906 para conocer y tocar para Gustav Mahler. Al proclamar que el niño era un genio, Mahler alentó al padre para que contratase al renombrado compositor Alexander von Zemlinsky como mentor del niño. Aunque hubo lecciones con Robert Fuchs y Hermann Grädener, entre otros, a todos los efectos, Zemlinsky sería el único maestro de Korngold. Todos los que conocían sus composiciones quedaban asombrados. Por ejemplo, Strauss, en particular, destacó sus audaces armonías y seguridad de estilo.

Durante este período, Korngold aprendió teoría, contrapunto y análisis, y el puñado de piezas que produjo en este momento son una clara indicación de quien llegaría a ser; Un genio de la música. Aquella formación proporcionó a Korngold una base sólida en armonía, forma, dirección de voz y orquestación, así como la oportunidad de mejorar sus ya impresionantes habilidades con el teclado. En poco tiempo, el compositor de diecinueve años se había consolidado como una de las principales figuras de la ópera alemana contemporánea.

En 1916, con 19 años, Korngold se convertiría en un respetado compositor de ópera debido al gran éxito de sus dos óperas en un acto, ‘Der Ring des Polykrates’ y ‘Violanta’, en Munich. Durante los siguientes años continuaría en sus composiciones y arreglos sin dejar de mantener su posición como director de orquesta. A principios de la década de 1920, Korngold escribió canciones, piezas de cámara y, en respuesta a un encargo del virtuoso austriaco Paul Wittgenstein, que había perdido su brazo derecho en la guerra, un concierto de un solo movimiento para piano, mano izquierda y orquesta. 

Cuando en 1946, Korngold se despidió de la industria cinematográfica de Hollywood, regresó a la música clásica. Aunque había sido un niño prodigio, un reputado compositor de ópera, de cine, arreglista y director, Korngold murió en Hollywood creyéndose olvidado. 

Erich Wolfgang Korngold
The Adventures of Robin Hood

‘Robín de los bosques’ (1938)

Una obra de referencia, un clásico en todo el sentido de la palabra. Una composición que merece ser tenida en cuenta por los coleccionistas de bandas sonoras. Es uno de sus trabajos más importantes.

‘Robín de los bosques’ es el héroe que todos buscan, el luchador, el galán, hombre justo, atractivo e inteligente que se enfrenta a la tiranía. La música acompaña perfectamente a esta historia llena de aventuras con gran esplendor.

Recomendaciones

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Año Banda sonora
1941 ‘El lobo de mar’
1940 ‘El halcón del mar’
1939 ‘La vida privada de Elizabeth y Essex’ 
1939 ‘Juárez’
1938 ‘Robin de los bosques’
1936 ‘El caballero adverse’
1935 ‘El capitán Blood’