Alan Jay Lerner

Introducción

Estados Unidos (1918 - 1986)

Alan Jay Lerner fue un compositor importante en el teatro musical de Broadway y Hollywood durante la Edad de Oro del musical. 

Su familia procedía de Ucrania. Lerner asistía regularmente a obras de teatro con su padre desde muy joven y desarrolló una gran atracción por este. Comenzó a tomar clases de piano a la edad de cinco años y escribió sus primeras canciones cuando era adolescente. El teatro era su pasión.

Lerner coincidiría en la escuela con John F. Kennedy. Asistió a la universidad en Harvard y se graduó en la misma clase que Kennedy en 1940. Durante los veranos de 1936 y 1937 estudió en Julliard. Escribió y participó en dos espectáculos del Hasty Pudding Club en Harvard en 1938 y 1939.

Se dijo de él que tenía una personalidad agradable, inmensamente persuasiva y, como Leonard Bernstein, un verdadero hijo de Harvard. Tenían la misma edad, pero su única colaboración previa había sido 20 años antes cuando inventaron una canción falsa.

Una noche de 1942, conoció al compositor Frederick Loewe. Se forjó una relación durante 25 años que produjo muchos musicales excelentes, incluidos Brigadoon, My Fair Lady y Camelot. Se presentó en Broadway: ‘Brigadoon ‘(1947) ‘Mi bella dama’ (1956); la película ‘Gigi ‘(1958) y su adaptación teatral de 1973. ‘Camelot ‘(1960); y ‘El Principito’ (1974). El musical de Broadway, ‘Brigadoon ‘(1947) recibió el premio ‘New York Drama Critics Circle’ al mejor musical. Canciones como «The Heather on the Hill» y «Almost Like Being In Love» demostraron que Lerner era un gran letrista. 

Lerner dijo una vez «Primero, Loewe y yo decidimos dónde se necesita una canción en una obra de teatro. Segundo, ¿de qué va a tratarse? Tercero, discutimos el estado de ánimo de la canción. Cuarto, le doy a (Loewe) un título. Luego él escribe la música al título y se establece el sentimiento general de la canción. Después de que él ha escrito la melodía, yo escribo la letra».

Lerner a veces era obsesivo con su trabajo y estaba constantemente reescribiendo. Sin embargo, el resultado siempre fue elegante y natural, incluso en la amplia gama de temas y emociones que exploró. Sobre el teatro Lerner le dijo: «Hay que tener en cuenta que en el teatro no existe el realismo. Eso es un mito. Nada termina de esa manera. La vida de un hombre se compone de miles y miles de pequeñas piezas. Al escribir ficción, seleccionas 20 o 30 de ellas. En un musical, seleccionas incluso menos que eso”.

‘My Fair Lady’ (1956) se convertiría en el mayor éxito de Lerner y Loewe. Se estrenó en el Teatro Mark Hellinger de Nueva York, y estuvo hasta 1962. Dirigido por Moss Hart, el musical lo protagonizaba Rex Harrison y una joven actriz desconocida de Londres llamada Julie Andrews.

‘My Fair Lady’ tuvo 2.717 actuaciones en Nueva York y Londres. Recibió los premios New York Drama Critics y Tony al mejor musical de ese año. El álbum grabado vendió más de cinco millones de copias. La película se hizo en 1964 y el espectáculo regresó a Broadway en 1976. En 1960 se estrenó el musical ‘Camelot’, con estrellas como Richard Burton y de nuevo Julie Andrews. Lerner también escribió la letra de musicales con Leonard Bernstein, Burton Lane y Andre Previn.

Hablando de su carrera musical dijo; «Escribo no porque sea lo que hago, sino porque es lo que soy. No porque así es como me gano la vida, sino porque es mi vida «.

Alan Jay Lerner

Alan Jay Lerner
Alan Jay Lerner

Reconocimientos

  • Óscar de la Academia de Hollywood; 2 premios y 3 nominaciones
  • Globos de Oro; 2 premios
  • Grammy; 2 premios
  • Writers Guild of America 2 premios
  • Salón de la fama de los compositores

Filmografía

AñoPelículaCanción
 1974El pequeño príncipe "I Need Air (It's A Hat)" "Be Happy" "I'm On Your Side" "You're A Child" "Little Prince" "I Never Met A Rose" "Why Is The Desert?" "Snake In The Grass" "Closer And Closer And Closer"
 1970Vuelve a mi lado "Hurry! It's Lovely Up Here!" "On a Clear Day You Can See Forever" "Love With All the Trimmings" "Melinda" "Go To Sleep" "He Wasn't You" "What Did I Have That I Don't Have?" "Come Back to Me"
 1969La leyenda de la ciudad sin nombre "I'm On My Way" "I Still See Elisa" "The First Thing You Know" "Hand Me Down That Can Of Beans" "They Call The Wind Maria" "Whoop-Ti-Ay!" "A Million Miles Away Behind The Door" "I Talk To The Trees" "There's A Coach Comin' In" "The Gospel Of No Name City" "Best Things" "Wand'rin' Star" "Gold Fever"
 1969Mondo Trasho "Almost Like Being in Love"
 1967Camelot "I Wonder What The King Is Doing Tonight" "The Simple Joys Of Maidenhood" "Camelot" "C'est Moi" "The Lusty Month Of May" "Then You May Take Me To The Fair" "How to Handle A Woman" "If Ever I Would Leave You" "What Do The Simple Folk Do?" "Follow Me" "I Loved You Once In Silence" "Guenevere"
 1964My Fair Lady "Why Can't the English?" "Wouldn't It Be Loverly" "I'm an Ordinary Man" "With a Little Bit of Luck" "Just You Wait" "The Servants' Chorus" "The Rain in Spain" "I Could Have Danced All Night" "Ascot Gavotte" "On the Street Where You Live" "You Did It" "Show Me" "The Flower Market" "Get Me to the Church on Time" "A Hymn to Him" "Without You" "I've Grown Accustomed to Her Face"
 1960Las aventuras de Huckleberry Finn  "Huckleberry Finn" "I Ain't Never Felt So Good Before" "I'll Wait for You by the River" "Pittsburgh Blue"
 1959Con la muerte en los talones "I've Grown Accustomed to Her Face"
 1958Gigi  "Thank Heaven for Little Girls" "It's a Bore" "The Parisians" "Gossip" "Waltz at Maxim's (She Is Not Thinking of Me)" "The Night They Invented Champagne" "I Remember It Well" "Gaston's Soliloquy" "Gigi" "I'm Glad I'm Not Young Anymore" "Say a Prayer for Me Tonight"
 1954Brigadoon  "Once in the Highlands/Brigadoon/Down on MacConnachy Square" "Waiting for My Dearie" "I'll Go Home with Bonnie Jean" "The Heather on the Hill" "Almost Like Being in Love" "The Chase"
 1953La canción de la antorcha "You're All the World to Me"
 1951Callaway Went Thataway  "Too Late Now"
 1951Bodas reales  "Too Late Now" "Every Night At Seven" "Open Your Eyes" "The Happiest Day Of My Life" "You're All The World To Me" "I Left My Hat In Haiti" "What A Lovely Day For A Wedding" "How Could You Believe Me When I Said I Loved You When You Know I've Been A Liar All My Life"
Alan Jay Lerner con Frederick Loewe
Alan Jay Lerner con Frederick Loewe
'My fair lady' (1964)
'My fair lady' (1964)
Gigi
'Gigi', (1958)
'La leyenda de la ciudad sin nombre' (1969)
'La leyenda de la ciudad sin nombre' (1969)