La composición para el cine

Componer es crear. Es por este motivo que un compositor inventa, escribe y hace música.

Comienza el proceso de ir juntando piezas, vestir, estructurar. Se tiene que crear expectación, desarrollar un cuerpo y culminar con una conclusión. Es un trabajo duro y complicado.

Hay artistas que trabajan la técnica de manera sobresaliente, pero puede ser que les falte ‘inspiración’. Otros tal vez tengan un ‘don’ para la música, pero les falte sacrificio. Finalmente los hay que conjugan el esfuerzo con la inspiración, y entonces se convierten en genios de la música.

Cada compositor tiene su estilo que se determina tanto por su personalidad, su formación o la época en que vive. Puede llegar a tener diferentes formas de expresarse que irán cambiando a medida que vaya madurando.

Victor Young
Victor Young
sheet music for the cinema
Partitura de la banda sonora; 'Cinema Paradiso'

A su vez, cada época lleva su propia ‘imprenta’, su propio sello. La música de cine de los años treinta hasta los sesenta tenía un carácter muy definido. En los setenta se vio muy influenciada por los nuevos usos de la instrumentación electrónica y rítmica. Entre los ochenta y noventa se trabajó en su máxima expresión, combinando una estructura sinfónica, con gran instrumentación, voces corales, un uso eficiente de las nuevas posibilidades que ofrecían los sintetizadores y por supuesto, un cine en un momento álgido. En los últimos años cada vez se trabaja más con las tecnologías, instrumentos electrónicos y una música más ‘épica’, influida en muchos casos por un cine de héroes (de los cómics) y de acción, aventuras o ciencia ficción.

Componer no es nada sencillo. Hay que dominar todos los elementos de la música: el sonido, la armonía, el ritmo, la estructuración formal, la orquestación, etc.

Composición de bandas sonoras

Franz Waxman
Franz Waxman

En el fondo, la música de cine no es nada más y nada menos que poner melodía a la imagen (lo que en la práctica no es poco). Tal vez, muchos compositores clásicos hubieran deseado tener esta oportunidad. En todo caso, cuando escribían una partitura debían imaginar en su mente cómo transmitir en un ‘papel’ aquello que ‘veían’ en su interior, o su alrededor. Un claro ejemplo es Vivaldi y ‘Las cuatro estaciones’. El contemplaba la naturaleza en toda su grandeza. Podía sentir y percibir las distintas etapas; el frío, el calor, la lluvia, etc. Comprendía la tonalidad, la fuerza, el sentimiento y el color que cada estación requería para expresarlo con la música.

La cantidad o duración de la música de una película no está, casi nunca, en función de la duración global de la película, pues son otros los factores que pudieran marcan esta condición. La decisión sobre dónde y durante cuánto tiempo participa la música en la película es una labor que se realiza normalmente entre el compositor, el director y el montador.

La obra debe crear el ambiente propicio. Por ejemplo; La escena ¿Requiere tensión, miedo, horror? ¿O tal vez debe despertar una sonrisa? ¿O quizás deba mover nuestras entrañas y emocionarnos? En los distintos estilos y géneros el compositor debe saber con claridad diáfana el objetivo de su trabajo y cómo la partitura debe ser una ‘compañía agradable’, que, de forma natural, vaya de la mano con la película. Por eso es tan importante la colaboración estrecha entre el compositor y el director.

'Psicosis' (Bernard Herrmann,1960)

Directores y compositores que han tenido un vínculo especial

  • Alfred Hitchkot y Bernard Herrmann
  • Federico Fellini y Nino Rota
  • François Truffaut y Georges Delerue
  • James Cameron y James Horner
  • Kenneth Branagh y Patrick Doyle
  • Robert Zemeckis y Alan Silvestri
  • Steven Spilberg y John Williams
  • Sydney Pollack y Dave Grusin
  • Tim Burton y Danny Elfman
Tim Burton y Danny Elfman
Tim Burton y Danny Elfman

En la película que hizo con su amigo Steven Spielberg, ‘La lista de Schindler’, Williams nos transmite a la perfección el sufrimiento y el dolor de la injusticia (que va más allá de la época nazi). 

Por cierto, cuando Spielberg le pidió a Williams que hiciera la partitura, este le dijo que ante semejante proyecto había otros compositores más capacitados. Spielberg le respondió que tenía razón, pero esos estaban muertos. Y ya hemos visto de lo que Williams fue capaz para dicha película.

John Williams y Steven Spielberg
John Williams y Steven Spielberg

El uso de las tecnologías

¿Te ha pasado que escuchas por primera vez una banda sonora y no sabes si los instrumentos que suenan son ‘naturales’ o es un sintetizador?

Cada vez se utiliza más la tecnología en la composición. Por un lado, están los costes económicos que supone tener a disposición una gran orquesta (sin contar el precio de los mismos instrumentos como es el caso del piano). Y por otro lado muchos sintetizadores de la actualidad ‘parecen’ realmente orquestas. A veces es difícil distinguir un sintetizador de un instrumento.

Nadie discute que la tecnología ha abierto puertas que presentan oportunidades en apariencia ilimitadas, y que cada día vemos cuando escuchamos algunas bandas sonoras. Pero, sin despreciar los sintetizadores, que cumplen una función importante, espero que sigamos disfrutando de los instrumentos ‘naturales’.

Hans Zimmer y Junkie XL
Hans Zimmer y Junkie XL

Batman v. Superman: El amanecer de la Justicia (Hans Zimmer y Junkie XL,2016)

La música incidental rechazada

El ‘score’ o música incidental consiste en las composiciones que realzan y complementan la mayoría de las escenas en el filme como ‘música de fondo’. Cada compositor tiene su sello personal, imprime su carácter y como todo en la vida nos atraerán más unos que otros. Nos sentiremos más identificados con algunos, quizás sea por su romanticismo, o su energía y fuerza (o por otros motivos).

El compositor tiene unas ideas en su cabeza y ahora quiere expresarlas en un pentagrama. En el caso del compositor de cine tiene un elemento que le ‘marca’ o le dice sobre qué debe escribir y cómo debe hacerlo, aunque cada artista lo expresa de diversas formas (sería como pintar un paisaje desde el mismo lugar, pero con artistas distintos. Cada uno destacaría o se centraría en algo diferente del paisaje). Eso hace que en ocasiones el director de la película no tenga la misma visión o enfoque del compositor.

Eso ha significado que después de haber hecho toda la banda sonora, el director haya ‘rechazado’ la obra y buscado a otro para que escriba una partitura diferente.

Ni que decir tiene que, en muchas ocasiones, el compositor ‘sustituto’ dispone de muy poco tiempo para escribir la partitura antes de la comercialización de la película.

Troya
'Troya' (2004)

'Troya' (2004) Banda sonora rechazada de Gabriel Yared y reemplazado por James Horner

'Más allá de los sueños' (1998) Banda sonora rechazada de Ennio Morricone y remplazada por Michael Kamen.

AñoPelículaRechazadoSustituto
2005‘King Kong’Howard ShoreJames Newton Howard
2004‘Troya’
Gabriel YaredJames Horner
2002‘Gangs of New York’Elmer BernsteinHoward Shore
1998‘Más allá de los sueños’Ennio MorriconeMichael Kamen
1992‘El río de la vida’Elmer BernsteinMark Isham
1977‘El desafío del búfalo blanco’David ShireJohn Barry
1972‘Frenesí’Henry ManciniRon Goodwin
1969‘Los rateros’Lalo SchifrinJohn Williams
1968‘2001: Una odisea en el espacio’Alex NorthMúsica clásica
1966‘La Biblia’Ennio MorriconeToshiro Mayuzumi
1966‘Cortina rasgada’Bernard HerrmannJohn Addison

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